Ketika kanker kambuh

Dr See Hui Ti dari Parkway Cancer Centre membahas mengenai mengapa kanker dapat kembali lagi setelah diobati.

Olivia Newton-John paling terkenal dengan perannya dalam film musical ternama “Grease”, yang dibintanginya bersama dengan John Travolta.

Setelah “Grease”, ia melanjutkan keberhasilan karirnya dalam menyanyi dan berakting. Namun, pada tahaun 1992, sekitar 14 tahun setelah Grease diluncurkan, penyanyi ini didiagnosis menderita kanker payudara. Sebagai bagian dari pengobatannya, ia menjalani mastektomi dan kemoterapi.

Ia tetap sehat dalam jangka waktu yang lama setelah pengobatannya dan ia terus merekam lagu-lagu baru dan berakting dalam film layar lebar dan di televisi. Namun, pada tahun 2017, ia mengungkapkan bahwa kankernya muncul lagi. Rasa nyeri pada punggung bagian bawah ternyata disebabkan oleh sebuah tumor – kanker payudaranya kambuh.

Kambuhnya kanker dapat terjadi beberapa bulan, beberapa tahun, atau berpuluh-puluh tahun sejak pertama kalinya kanker terdeteksi dan diobati.

Kanker dapat kembali terjadi pada bagian tubuh yang sama, atau dapat menyebar ke tempat yang baru, melalui sebuah proses yang dikenal sebagai metastasis. Dalam kasus Olivia Newton-John, kanker payudaranya kembali lagi setelah 20 tahun, namun kali ini pada tulang kelangkangnya, yaitu tulang besar yang berbentuk segitiga di bagian dasar tulang belakang.

Kanker yang kambuh diklasifikasikan menjadi kekambuhan lokal, regional, atau jauh, tergantung pada dimana tumor yang baru ditemukan. Bila ditemukan pada tempat yang sama, maka disebut sebagai kekambuhan lokal. Bila tumor muncul pada organ di dekatnya, maka dikenal sebagai kekambuhan regional. Kanker disebut sebagai kekambuhan jauh bila mereka telah menyebar ke organ-organ atau jaringan yang sangat jauh dari lokasi asalnya.

Mengapa terjadi kekambuhan

Salah satu alasan terjadinya kekambuhan adalah pengobatan yang pertama tidak sepenuhnya membasmi atau menghancurkan sel-sel kanker. Hal ini dapat terjadi ketika sel-sel kanker terlalu kecil untuk dilihat atau bila terjadi mikrometastasis. Mikrometastasis terjadi ketika beberapa sel kanker, yang terlalu sedikit untuk dapat terlihat dalam pemindaian, menyebar ke lokasi yang baru.

Pada umumnya, ketika Anda didiagnosis menderita kanker untuk yang kedua kalinya, itu merupakan kekambuhan dan bukannya kanker yang kedua. Kanker yang kedua jarang namun dapat terjadi.

Karena kanker dapat kambuh, dokter seringkali enggan untuk mengatakan bahwa kanker telah disembuhkan, Namun, secara umum, semakin lama seorang pasien bebas kanker, maka kemungkinannya lebih besar bagi pasien tersebut untuk dianggap sudah sembuh. Namun, kasus Olivia Newton-John menunjukkan bahwa kanker dapat kembali lagi bahkan puluhan tahun kemudian.

Bagaimana mendiagnosisnya

Mendiagnosis kekambuhan kanker serupa dengan mendiagnosis kanker untuk pertama kalinya. Berdasarkan tanda-tanda dan gejala-gejalanya, dokter akan melakukan pemeriksaan untuk melihat apakah memang ada tumor. Bila dijumpai adanya tumor, maka biopsi akan dilakukan untuk melihat apakah tumor tersebut ganas.

Bila tumor tersebut ganas, dalam kasus orang yang sebelumnya pernah menderita kanker, maka rumah sakit akan memeriksa apakah kedua kanker ini serupa (merupakan kekambuhan atau berbeda (kanker yang kedua).

Penting untuk mengidentifikasi jenis kanker yang Anda derita karena hal ini akan menentukan pengobatannya. Beberapa kanker payudara sangat responsif terhadap obat-obatan tertentu, sehingga bila Anda menderita subtipe kanker payudara tertentu yang telah menyebar,  maka ini akan mempengaruhi pengobatan yang dapat diberikan.

Pilihan pengobatan

Tergantung pada jenis kanker yang Anda derita, pilihannya biasanya sama dengan ketika Anda pertama kali didiagnosis menderita kanker. Dengan demikian, kemoterapi, radioterapi, terapi terarah, dan imunoterapi merupakan pengobatan yang mungkin diberikan.

Rencana pengobatan yang tepat akan bergantung pada sejumlah faktor, termasuk tujuan pengobatan Anda, jenis kanker yang Anda derita, seberapa luas penyebarannya, pengobatan yang Anda terima ketika pertama kali terdiagnosis, efek samping pengobatan, dan kondisi kesehatan Anda saat ini.

Untuk kanker stadium lanjut dimana kesembuhan merupakan hal yang tidak mungkin dicapai, tujuan pengobatan terutama adalah untuk meringankan gejala, memastikan kualitas hidup yang baik, dan untuk memperpanjang hidup. Para dokter juga berharap dapat menghentikan atau memperlambat perkembangan penyakit tersebut.

Jimmy Yap



Tags: diagnosis kanker, kanker metastatik, kanker payudara, kekambuhan / kambuhnya kanker, mastektomi, tumor